Verhalen
Jan van den Heuvel, Vrijwilliger/fietsmaatje Verpleeghuis Leythenrode:

“Ik kom altijd met een grote glimlach thuis en heb veel mooie verhalen te vertellen”

Jan is fietsmaatje bij verpleeghuis Leythenrode. Hij vertelt over een typische dag als vrijwilliger, de mooie plekken die hij heeft bezocht met bewoners en waarom hij vrijwilligerswerk aanraadt aan iederen die dit overweegt. 

Hi Jan, hoe ziet een typische dag als vrijwilliger/fietsmaatje bij Leythenrode eruit?
'Vooraf geef ik altijd door wanneer ik beschikbaar ben. Een medewerker van het uitbureau bekijkt dan met wie ik ga fietsen. Hierbij houden ze uiteraard rekening met de fysieke en mentale gezondheid van de bewoner. Op de dag zelf, haal ik de duofiets op en fiets ik naar Leythenrode. Soms staat de bewoner al te popelen bij de deur maar het kan ook zo zijn dat ik hem of haar nog even moet ophalen uit hun kamer. Ik help de bewoner op de fiets en dan gaan we lekker op pad. De route kies ik zoveel mogelijk in overleg met de bewoner. Laatst fietste ik met iemand die vroeger op een boerderij woonde. We zijn daarheen gefietst en de bewoner begon helemaal te glunderen. Daar wordt ik zelf dan ook heel blij van.'

Welke mooie plekken hebben jij en bewoners samen bezocht tijdens jullie fietstochten?
'Soms neem ik bewoners mee naar Leiden voor een rondje door de stad. Dit is altijd bijzonder, vooral voor degenen die nog nooit in de stad zijn geweest. We maken dan een stadstour en fietsen langs allerlei bezienswaardigheden. Wat ik echt mooi vind, is om langs plekken te fietsen die een speciale betekenis hebben voor de bewoners. Zoals het voorbeeld dat ik net gaf over de boerderij. Dat je aan de bewoner ziet dat hij of zij aan het genieten is. Daar doe ik het echt voor!'

Heb je weleens gekke of aparte momenten meegemaakt tijdens het fietsen met bewoners?
'Echt gekke dingen heb ik nog niet meegemaakt. Wel is het zo dat sommige bewoners in het begin moeten wennen. Vooral bewoners met dementie moeten eerst even begrijpen wat we allemaal gaan doen. Maar na een tijdje zie je dat ze zich op hun gemak voelen en echt plezier hebben. Met de ene bewoner kan ik dan een gesprek voeren en grapjes maken, terwijl anderen daar minder behoefte aan hebben. Die bewoner is dan bijvoorbeeld een uur lang puur aan het genieten, en dat is ook heel mooi om te zien.'

Denk je dat jouw inspanningen als fietsmaatje/vrijwilliger de levens van bewoners beïnvloedt?
'Ja, dat denk ik zeker. In deze kwetsbare fase van hun leven, beleef je echt plezier met bewoners. Het sociale contact en de band die je met hen opbouwt, is enorm waardevol. En daar lever je toch een belangrijke bijdrage aan. Voor mij is vrijwilligerswerk daarom ook heel dankbaar werk. En zoals mijn vrouw altijd zegt: 'Je komt elke dag met een brede glimlach thuis'.'

Heb je tips voor de mensen die overwegen vrijwilligerswerk te doen in Leythenrode?
'De aandacht die je met vrijwilligerswerk aan ouderen geeft is ontzettend belangrijk. Het is niet alleen een zinvolle tijdsbesteding voor hen, maar ook voor jou. Je realiseert je dat je zelf ook ooit in zo'n kwetsbare situatie kunt belanden en dan zou je het ook fijn vinden wanneer er mensen zijn die deze activiteiten dan met jou willen ondernemen. Ik kom altijd met een grote glimlach thuis en heb veel verhalen te vertellen. En voor de zorgprofessionals die in Leythenrode werken, is het ook fijn dat er vrijwilligers zijn zodat zij zich op hun eigen deskundigheid kunnen focussen.'

Wil je verder nog wat kwijt?
'Vrijwilligerswerk is niet alleen ontzettend goed voor de bewoners en voor jezelf maar ik denk ook dat het vanuit medisch en behandelperspectief van onschatbare waarde is. Fiets een keertje mee om het zelf te ervaren. Ik weet zeker dat je daarna enthousiast genoeg bent om je ook aan te melden als vrijwilliger.'